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  • 60岁英国传奇老兵再战自动驾驶,FiveAI融资2680万英镑

    2017-9-7 16:50| 发布者: 朱文荃| 来自: 厚势

    摘要 据科技媒体Wired9月5日消息,总部位于英国布里斯托市的自动驾驶初创公司FiveAI刚完成总额为2680万英镑(约合3500万美元)的融资。
      据科技媒体Wired和TechCrunch9月5日消息,总部位于英国布里斯托市的自动驾驶初创公司FiveAI刚完成总额为2680万英镑(约合3500万美元)的融资。此轮所融资金将用于搭建公司自己的自动驾驶系统,并基于该系统运营自动驾驶出租车车队,与诸如Uber、nuTonomy这样的出行服务公司较量。

      该笔资金主要来源于以下两个方面:

      1400万英镑(约合1830万美元)A轮融资:此轮融资由总部位于瑞士苏黎世的风险投资公司LakestarCapital领投,参与了该公司去年7月种子轮270万美元融资的三家风投机构AmadeusCapitalPartners、NotionCapital和Kindred都在此轮进行了跟投。

      1280万英镑(约合1670万美元)政府资助:FiveAI参与了伦敦市政府主导的自动驾驶项目StreetWise,该项目致力于在2019年之前让自动驾驶汽车行驶在伦敦的公共道路上,为此对相关企业进行了资金上的扶持。

      此轮融资过后,LakestarCapital合伙人达马什·米斯特里(DharmashMistry)加入了FiveAI的董事会。在他看来,FiveAI是英国拥有人才、雄心和市场来建立真正成功的科技公司的绝佳范例,是LakestarCapital理想的投资对象。

      米斯特里在接受TechCrunch采访时表示:「对同在自动驾驶领域的美国公司和中国公司而言,在技术、行为习惯、法律法规和基础设施方面,欧洲的城市状况提出了完全不同的的挑战。通过在英国组建才华横溢的技术团队,以及与伦敦市政府在城市交通项目方面的合作,FiveAI可以在缓解拥堵、降低排放、减少交通事故和节约旅行时间方面发挥关键作用,并与此同时促进城市的经济发展。」

      传奇创始人

    FiveAI创始人斯坦·博兰德的职业履历

      FiveAI创始人兼CEO斯坦·博兰德(StanBoland)是一位传奇人物(如图1所示),他1960年生于英国,曾在剑桥大学学习物理。FiveAI还有三位联合创始人:本·彼得斯(BenPeters)、史蒂夫·奥佩斯(SteveAllpress)约翰·雷德福德(JohnRedford)。

      博兰德虽已年近六旬,仍然雄心不减,是一位成功的连续创业者。在建立FiveAI之前,其所创建或担任CEO的几家初创公司几乎都在欧洲最大的创业公司退出案例之列,典型案例包括:

      Element14:英国ARM公司的衍生公司(spin-out),2000年11月被美国博通公司(Broadcom)以6.4亿美元收购;

      Icera:创立于2002年,2011年5月被美国英伟达公司(NVIDIA)以3.67亿美元收购;

      Neul:创立于2010年,2014年9月被中国华为公司以2500万美元收购。

      技术介绍

      正如本文开头所提到的,FiveAI的目标是建立一套能够应用于现有汽车的自动驾驶软件系统,并基于此提供付费出行服务。博兰德认为,为了实现上述目标,FiveAI正在解决两个计算机科学领域的问题:感知与预测(PerceptionandPrediction)。

      解决第一个问题要求车辆能够追踪周围不断变化的行车环境,为其创建详细的动态模型。

      解决第二个问题要更复杂,因为每个人的行为方式有很大差异,某一城市的人的行为方式与另一城市也不同。例如,在伦敦的某一交叉路口,骑自行车的人可能总是在交通信号灯前停车观察一下,而在其它国家,骑自行车的人可能会忽视交通信号灯,直接穿过路口。

      为了解决这个问题,预测系统需要理解人对不同情景的反应。博兰德表示,FiveAI希望做到的就是通过观察来学习语义场景(semanticcontent)中的行为。

      为了教人工智能系统理解人的行为,FiveAI需要数据。而关于人们如何应对道路上的其它物体以及驾驶员的视频,可以系统了解下一步可能会发生什么,而伦敦市现有的城市基础设施可以成为视频的来源。当然,FiveAI仍需要与其它机构合作以获得更多的视频数据。

    FiveAI全家福

      关于未来的商业计划,博兰德表示FiveAI要历经三个阶段:

      第一阶段:建立自动驾驶系统,包括展示系统的认知能力以及运营自动驾驶试点项目。

      第二阶段:搭建调度系统,完善用户体验,并将商业产品与服务第一次投放市场。此外,还需参与改善监管环境。博兰德相信该阶段将于2021年开启。

      第三阶段:在市场上大举扩张。博兰德表示:「(如果真能)发展到这一阶段,我们将需要购买大量的汽车,并在上面装载FiveAI的自动驾驶系统。为此,我们需要筹集数亿甚至数十亿美元的资金」

      在接受TechCrunch采访时,博兰德解释了「在自动驾驶领域,为什么欧洲需要自己的本土初创公司?」在他看来,原因主要有两方面:

      首先,欧洲的驾驶文化完全不同,欧洲的城市环境看起来不像美国或亚洲的城市。自动驾驶行业并不是一个赢者通吃的市场,由一家公司占领整个全球市场,并不存在单个解决方案适用于所有地区,在逐城争夺的过程中,更了解本地文化与城市环境的区域性玩家将大有机会!

      其次,欧洲需要以现有在人工智能领域的优势为基础,建立本土的大型科技公司,让更多的登月项目来自欧洲而不是世界其它地区。而目前交通出行领域正在等待变革,是能诞生新生大型公司的行业。

      细心的读者或许已经注意到,博兰德的第一个观点与前文FiveAI投资人米斯特里的论述相似。

      英国是创造出AlphaGo的AI明星公司DeepMind的发源地,其在AI基础研究领域的水平和人才储备是毋庸置疑的。斯坦·博兰德不仅服务过博通、英伟达这样的大企业,而且成功创业多次,其经历堪称传奇。再加上脱欧之后英国政府在自动驾驶领域持续出台扶持政策并给予资金支持,FiveAI未来必将有所作为。

      其实,真正使笔者印象深刻的是博兰德的观点——自动驾驶行业并不是一个赢者通吃的市场,而是逐城的争夺,区域性玩家将大有机会!

      事实上,Uber的经历已经部分证明了此观点的合理性。Uber在世界各地区都有强劲的竞争对手:在中国是滴滴,在东南亚是Grab,在印度是Ola,在欧洲是Gett、Mytaxi和Blablacar,在巴西是EasyTaxi,等等。

      本质原因在于Uber的网络效应(更多的司机带来更多的乘客,更多的乘客带来更多的司机)受到了地理空间的限制,因为美国的司机不可能瞬间移动到中国来接单,中国的乘客也不会因为Uber在美国司机众多而安转其APP。

      自动驾驶系统需要大量数据来训练,而不同地区的数据肯定是不尽相同的,而掌握某地区数据的区域性玩家由此会获得局部优势。因此笔者认为,博兰德的观点值得重视。

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